Родился в селе Самострелы Волынской губернии (ныне Корецкого района Ровненской области) 11 марта 1863 года. Его отец, дед и прадед были священнослужителями.

В 1873 году семья Липских переехала в Житомир. Липский учился в Житомирской гимназии, в 1881 году закончил Коллегию Павла Галагана с золотой медалью, в 1887 годуКиевский университет. Значительное влияние на формирование В. И. Липского как учёного оказал заведующий кафедрой систематики и морфологии растений И. Ф. Шмальгаузен.

С 1887 по 1894 год работал на разных должностях в ботаническом саду Киевского университета: хранителем, ассистентом кафедры ботаники.

С 1889 года участвовал в научных экспедициях на Кавказ и Северный Иран.

В период с 1894 по 1917 год работал в Главном ботаническом саду Петербурга на должности младшего и старшего хранителя гербария, главного ботаника, а со временем — заведующего отделом живых растений.

Участвовал в научных экспедициях на Кавказ, Алтай и в Среднюю Азию с целью детального изучения высокогорной флоры этих мест.

В 1917 году возвратился на Украину и принял активное участие в создании Украинской академии наук, возглавлял кафедру ботаники Украинской академии наук. В 19221928 годах — президент Академии. В 1928—1933 годах — директор Ботанического сада в Одессе.

Кiлькiсть переглядiв: 10